Cómo viajar por China sin hablar chino

Por Marcandoelpolo
En China
Abr 25th, 2015
13 Comentarios
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China es uno de los países donde más cómodos nos sentimos viajando, pero a su vez, donde más nos cuesta entender y ser entendidos. Así todo, viajamos durante casi cuatro meses por el gigante asiático, nos movimos a dedo, y nunca tuvimos grandes problemas más que llegar a una ciudad equivocada por un ¿error? de comunicación. Nada que no tenga solución…

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Después de todo, uno se da cuenta que la comunicación verbal es sólo una de las tantas formas que tenemos para expresarnos. En China como en la vida misma, ante la necesidad, se exprime la creatividad.
Nos llegaron varias consultas acerca de si se puede viajar por China de manera independiente sin hablar el idioma, y la respuesta es que sí. Como quizás vos te estás preguntando lo mismo, preparamos este posteo con los consejos para que esto no sea una traba, sino una de esas diferencias culturales que hacen que el viaje sea tan especial. Para eso viajamos, ¿no?

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¿Por qué en China hablan tan poco inglés?

China tiene un sistema educativo con enormes fallas, donde se premia a quien memoriza y se castiga a quien comete errores. La escuela los convierte en máquinas programadas para repetir, no para razonar. Tienen clases de inglés, muchas, pero están orientadas a lo que les van a tomar en el Gaokao, que es el examen que necesitan rendir para ingresar a la universidad. Lo que no toman en el examen, no sirve. Por eso es que no aprenden a hablar, ni a comprender, sólo a escribir, que en realidad es más del tipo “completar los espacios” más que crear un texto desde cero. Quienes hablan un poquito, son demasiado tímidos como para sentirse cómodos hablando con un extranjero, y prefieren callar antes que cometer un error, aunque eso signifique dejar de ayudarte (aunque hay excepciones, claro).

Para saber más sobre la educación en China, no te pierdas “Adolescencia robada: la verdadera tortura china“.

Que nunca falte la comida

Cuando empezamos a viajar por Asia nos propusimos aprender al menos lo básico del idioma de cada país que visitáramos. Bueno, no siempre lo logramos, pero hay algo que sí o sí podemos manejar: Hola, Gracias, Cuánto cuesta, y todo lo que tenga que ver con la comida. Nunca, jamás en estos seis años de viaje nos quedamos sin comer por una barrera idiomática. Bueno, es verdad que más de una vez pedimos un plato creyendo que era algo en particular y cuando llegó no podía estar más lejos de la relidad, pero así fue como fuimos descubriendo nuevos platos, como aquella vez en Vietnam que pensamos que estábamos pidiendo café con leche y en realidad era café con huevo. Terminó siendo uno de los cafés más ricos que probamos.

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Antes de entrar en pánico y pensar que estás pidiendo pollo pero te van a traer perro, queremos invitarte a darte una vuelta por “¿Los chinos comen perro?“. Sí, es verdad que en algunos lugares lo comen, pero son los menos y suelen ser basante caros, así que no te van a vender “pollo por perro”.

Comer en China es mucho más fácil de lo que pensás: la mayoría de los restaurantes tienen menú con fotos, o posters de las comidas en la pared, así que podés directamente señalar lo que querés y listo. Si no tienen, siempre va a haber alguien comiendo, porque los chinos comen a toda hora, así que podés caminar disimuladamente por las mesas mirando lo que tienen los demás, y si te tentó algo pedirlo directamente.

Ser vegetariano en China

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Antes de viajar, creía que China sería uno de los países más difíciles para ser vegetariana, pero terminó siendo uno de mis preferidos por la variedad que pude encontrar: en todos los restaurantes, puestos de comida callejera, y casas de familia va a haber al menos un plato vegetariano. También es posible pedir que te preparen alguno de los platos del menú sin carne. Hay dos frases que te van a facilitar la existencia:

Puyao Rou: sin carne.

Io Rou Ma?: ¿Tiene carne?

Disfrutalo, aunque los locales te digan que es muy difícil y que no hay nada que puedas comer, la realidad es que hasta podés darte el lujo de comer todos los días algo distinto e igualmente no se terminarían los platos. 

Cuando las señas no te llevan a ningún lado: el caso del baño

Cuanto estábamos en Argentina creíamos que algunas de las señas que usábamos a diario eran universales. Bueno, tampoco pretendíamos que en todos los bares del mundo nos trajeran un cortado simplemente con levantar la mano y dejar que los dedos índice y pulgar comunicaran nuestros pensamientos, pero China ya es el extremo.

Acá el lenguaje corporal es muy distinto al que estamos acostumbrados. De eso nos dimos cuenta a la fuerza, claro, cuando queríamos ir al baño y se nos hizo imposible encontrar uno. Después de nuestros intentos frustrados por “ce suo” o “toilet”, acudimos a nuestros dotes teatrales haciendo todos los gestos posibles relacionados con ir al baño. No, no hubo caso. Ni siquiera el gesto de “money” frotando los dedos es entendido en estas tierras y, como si fuera poco, también tienen su propia manera de gesticular los números. No es difícil de aprender y te va a simplificar la vida cuando tengas que ir a comprar algo:

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Diccionarios offline que salvan la vida

Los smartphones surgieron cuando ya estábamos en viaje, y nunca los incorporamos realmente a nuestra rutina. Antes de empezar con Eliminando Fronteras compramos uno, como quien se compra la tele a color por primera vez, porque pensamos que nos podría ser útil. La realidad es que lo que más usamos es el despertador, pero en China agradecimos tenerlo y empezó a mostrar algunas cualidades de “Smart” que antes tenía dormidas, entre ellas el poder traducir palabras de inglés a chino. Bajamos un diccionario offline inglés-chino y nos salvó varias veces.

Los chinos usan otros traductores online donde pueden poner una oración entera y dan algunos resultados un tanto dudosos, pero para entender la idea están bien. En uno de los viajes a dedo mantuvimos conversaciones enteras por medio del teléfono, y acá nos despedían nuestros nuevos amigos:

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El chinglish

Si nosotros tenemos el Spanglish, ellos tienen el Chinglish. La gran diferencia es que está presente en el 90% de los carteles, remeras, bolsos, billeteras, o cualquier cosa que pueda llegar a tener una inscripción en inglés. Son un atractivo en sí mismo… 

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Algunos consejos salvadores:

El chino tiene cuatro tonos. Lamentablemente, no alcanza con aprender lo que queremos decir, sino que tenemos que saber el tono correcto, porque la misma palabra cambia de significado según cómo la pronunciemos.

♦  Aprender algunos caracteres. Sí, sabemos que son difíciles, hay más de 5000 y ni siquiera los chinos los saben todos, pero te podemos asegurar que algunos son más fáciles de lo que creés. En la era de la internés no hay exusas: Chineasy y Memrise son dos opciones online para tener una base.

 Tener siempre a mano un anotador y un papel para que te puedan escribir en chino. No para vos, sino para mostrarle a otro chino, sobre todo cuando tenés que anotar direcciones o puntos de referencia.

♦ No hagas preguntas que tengan “Si” o “No” como respuesta, porque lo más probable es que te digan que sí, aunque no hayan entendido ni la mitad de lo que les preguntaste. Por ejemplo, si querés saber si la calle por la que estás caminando llegás a la estación de buses, en vez de preguntar: ¿Esta es la calle que va a la estación?, podés decir ¿La estación de buses para qué lado queda?

♦ Seleccioná estratégicamente a quién le preguntás una dirección: Los adolescentes son los que más hablan inglés, pero muchas veces no saben lo que necesitamos. Si estás cerca de alguna universidad -hay muchísimas en China-, seguramente encuentres a algún alumno o profesor que te pueda ayudar.

Cambiar el “Toilet” que estamos acostumbrados a decir por el “WC”. Mejor aún es aprender a decirlo en Chino, que es ce suo, pero fueron muy pocas las veces que nos entendieron porque nos cuesta mucho pronunciarlo en el tono correcto.

♦  Por último, no te desesperes ni te enojes si no te entienden. Sabemos que en algunas situaciones puede llegar a ser muy frustrante, pero recordá que estás en su país y, después de todo, quien no habla su idioma sos vos. Armate de paciencia, y pensá que esas situaciones más difíciles van a ser las que te queden grabadas en la memoria para siempre. 

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¿Viajaste por China sin hablar chino? ¿Cómo fue tu experiencia? ¿Tenés algún otro consejo para sumar a este posteo? Dejalo en los comentarios así nos ayudamos entre todos. ¡Gracias!

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13 Respuestas a “Cómo viajar por China sin hablar chino”

  1. Hola Chicos!!! Muy buena los consejos, creemos que está es una de las dificultades a la que todos le temen a la hora de viajar a China y es bueno compartir información porque es un país increible para visitar.
    Bueno queríamos compartirles un posteo que hicimos hace un mes más o menos sobre el mismo tema https://revolviendolavalija.wordpress.com/2015/04/02/llegando-a-china/
    y contarles que después de sus consejos (muchas gracias por ellos) empezamos nuestro blog, está todavía en etapa de construcción pero valía la pena compartirlo con uds. (son los primeros) porque fueron nuestra fuente de inspiración y quienes nos ayudaron a dar los primeros pasos.

  2. Katy dice:

    Puedes decir 我吃素 (wŏchīsù)para referirse que come vegetariano o es vegetariano, de hecho si ven el carácter 素 en algún local de comida es porque sirven comida vegetariana. Lo malo para los veganos es que la comida vegetariana china o asiática en general puede incluir huevos.

    • Marcandoelpolo dice:

      Gracias por el deto!! Sí, es verdad, mucha comida lleva huevos, pero tambien hay otras tantas que no, sólo hay que estar más atentos.
      Abrazo grande!

  3. Edgar dice:

    Cual es el nombre e diccionario chino offline que usaron?

  4. Marcelo dice:

    Jota y Dani, estoy planificando mi viaje al tibet, katmandu, lhasa, datos por favor necesito datos, permisos especiales, visa, tengo claridad de como llegar a lhasa desde Santiago de chile, lo otro sera aventura pero me preocupa mas que el idioma lo que tiene relación a los permisos de entrada al tibet, conocen del tema?, saludos!!!

    • Marcandoelpolo dice:

      Hola Marcelo! Qué bueno que estás planificando tu viaje! No podemos ayudarte en este caso porque no fuimos a Tíbet. Cuando estábamos a punto de ir desde Katmandú cerraron la frontera para todos los extranjeros. La situación cambia todo el tiempo, la última que supimos fue que tenés que ir en un grupo de viajeros de tu misma nacionalidad, pero todo puede haber cambiado.
      Muchos éxitos!!!

  5. Luisa Lau dice:

    ¡Hola!
    Mi novio y yo planeamos ir de mochileros a China en un año aproximadamente
    ¿Cuánto necesitamos ahorrar?
    ¿Tienen algún consejo para comprar vuelos?
    Gracias y saludos desde México

  6. Me ha gustado mucho vuestro post. Es cierto que China es muy diferente y que todo cuesta un poco mas, pero me gusta mucho todo el dramatismo que le habeis quitado. La gente suele tener panico de ir a China pero es un pais maravilloso y hay que quitarle el miedo

  7. julio dice:

    gracias mil por la informacion esperamos viajar a china el proximo año con mi esposa e hijo de 10 años. un poco nos asusta quedarnos en alguna parte pero llevamos al mounstruo en informatica de la casa que nos dice que hay aplicaciones que escaneas el chino y te lo traduce, todavia no lo he comprobado, voy a estar al tanto de ustedes, somo de peru

    • Marcandoelpolo dice:

      Hola Julio,
      Como dice el “monstruo” jaja, es verdad que hay aplicaciones para escanear y traductores que hacen el viaje mucho más sencillo que años atrás. Saliendo de Shanghai y Beijing es difícil encontrar gente que hable inglés, pero lleven siempre las direcciones anotadas en chino y si se pierden, preguntan o como último recurso se toman un taxi.

      Buen viaje!

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